क्यों पुरानी Toyota Fortuner एक नई Tata Harrier और Jeep Compass से बेहतर है

इस समय SUV बाजार में काफी हलचल है. 2019 में भारतीय सड़कों पर कम से कम 15 नई SUVs दिखाई देंगी पर इन में से किसी ने भी मुझे इतना नहीं लुभाया कि इनमें से किसी एक को भी खरीदने के लिए मैं अपने बैंक खातों पर नजर डालूँ. इससे पहले कि हम आगे बढें, मैं आपको बताना चाहता हूँ कि मुझे वर्तमान में एक संभावित कार खरीदार के रूप में समझें.

मुझे एक बड़ी SUV की जरूरत है और संभवतः 7 सीटर की लेकिन यह जरूरी नहीं. यह SUV एक शानदार स्ट्रीट SUV हो जो साथ ही लंबे एडवेंचर के लिए भी इस्तेमाल हो सके. इसके साथ-साथ वह मेरे परिवार के लिए सुरक्षित होना चाहिए. सबसे महत्त्वपूर्ण बात यह कि SUV दीर्घकालिक विश्वसनीयता प्रदान करती हो जिससे हर बार सर्विस स्टेशन ले जाने पर यह मेरे बैंक बैलेंस पर अधिक भार न डाले.

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इसलिए इस लेख को लिखने का यही उद्देश्य है. मैं एक SUV मालिक हूँ और मैंने 2013 में Mahindra XUV500 ख़रीदी थी. इतने सालों में मेरी SUV का ओडोमीटर 1.2 लाख का आंकड़ा पार कर चुका है और दर्जन भर लद्दाख की यात्रा भी हो चुकी हैं. मेरी अगली गाड़ी भी एक SUV होगी. लेकिन क्या मैं Tata Harrier XZ पर 20 लाख रुपये (ऑन-रोड प्राइस) या Jeep Compass 4×4 पर 25 लाख रुपये खर्च करूँगा? नहीं! एक 3 से 4 साल पुरानी Toyota Fortuner अधिक व्यावहारिक और बेहतर होगी. ऐसा क्यों? चलिए समझते हैं.

मैंने कुछ करीबी लोगों से बात की जो खुद इस SUV के मालिक हैं. इनमें से एक के पास 2011 Fortuner 1.55 लाख किलोमीटर चल चुकी है और फिर भी यह उन्हें सिर्फ टैंक को भरने और किसी भी गंतव्य पर जाने का भरोसा देती है — चाहे वह अकेले ड्राइव पर हो या अपने परिवार के साथ. इसी तरह एक अन्य Fortuner मालिक सिर्फ तीन वर्षों में 70,000 किलोमीटर से अधिक का सफ़र इस कार पर कर चुके हैं और अक्सर बिना किसी चिंता के सप्ताहांत पर ऑफ-रोडिंग करते हैं.

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दक्षिण भारत निवासी Guru Shankhar अपने फ़ोटोग्राफ़ी ट्रिप के लिए अपने 2010 मॉडल (एक लाख किमी से अधिक) का उपयोग करते हैं और उनकी Toyota ने दो बार उनकी जान बचायी है — 2015 में चेन्नई बाढ़ के दौरान और 2016 में चक्रवात के बाद. उनका कहना है कि यह सड़क पर एकमात्र वाहन था जो घुटने गहरे पानी में सामान ढोने में कामयाब रहा.

ये कुछ वास्तविक उदाहरण हैं जहाँ Fortuner एक निर्विवाद विकल्प है. मुझे यहाँ गलत न समझें — आगामी Tata Harrier और वर्तमान Jeep Compass अच्छे उत्पाद हैं लेकिन जहाँ Harrier SUV 4-व्हील ड्राइव के साथ नहीं आती वहीँ अंत Compass का 4×4 संस्करण बहुत महंगा है.

फिर से एक चेतावनी के रूप में मुझे यह जोड़ना चाहिए कि यह लेख मेरी तरह के ग्राहकों के लिए है या Arghyajeet Banerjee के लिए जिन्होंने मात्र दो वर्षों में 60,000 किलोमीटर से अधिक की दूरी Fortuner पर तय की. उन्होंने अपने पेशे के रूप में पूरे उत्तर प्रदेश में निर्माण स्थलों का दौरा किया.

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और सच कहा जाए तो Harrier या Compass आपको वह सम्मान नहीं देगा जो दूर दराज के इलाकों में Fortuner को मिलता है. यह भारत की VIP SUV है. बड़े आयाम, आक्रामक स्टांस, और अच्छी ब्रांड वैल्यू की वजह से Fortuner कोई भी अनदेखी नहीं कर सकती है. सफेद रंग की यह SUV और इसके दोनों विंडशील्ड पर किसी राजनीतिक पार्टी की मुहर हो तो आप किसी भी राजमार्ग पर टोल से बिना भुगतान कर जा सकते हैं.

लेकिन मेरे लिए इसकी भरोसेमंद प्रकृति सबसे खास है जिससे आप सुबह उठकर किसी भी चीज की जांच किए बिना राजमार्ग से गाड़ी से लद्दाख तक जा सकते हैं. यह बताते हुए मुझे खेद है पर आतंकी समूह ISIS भी Hilux pick-up (जो पुरानी Fortuner पर आधारित है) का इस्तेमाल करता था. एक पूर्व अमेरिकी सैनिक Andrew Exum ने 2015 में बताया था, “यह वाहनों में AK-47 के जैसा है और विद्रोही युद्ध में इसका इस्तेमाल करते हैं.”

तो क्या मैं एक Harrier XZ / Jeep Compass 4×4 की कीमत पर अच्छी इस्तेमाल की हुयी Toyota Fortuner ले सकता हूं?

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कुछ ऑनलाइन कार वेबसाइट पर नजर डालने पर पता चलता है कि 2014-2015 की Fortuner 4×4 की औसत कीमत लगभग 19 लाख से 22 लाख रूपए है. मोलभाव कर के आप इसे कम कीमत पर खरीद सकते हैं. ऐसा इसलिए क्योंकि पिछले साल नए मॉडल के लॉन्च होने के बाद इसके पुराने मॉडल की कीमत कम हो गई हैं.

पुराने पीढ़ी का मॉडल मुझ उतना दुखी नहीं करेगा क्योंकि यह हमेशा की तरह सक्षम और भरोसेमंद रहती है. और मेरे दोस्तों के अनुभव के अनुसार (ऊपर उल्लेख किया गया है) एक 4 साल इस्तेमाल की हुई Fortuner मुझे एक दशक तक अच्छी सेवा दे सकती है. काश दिल्ली में NGT ने 10 साल से अधिक पुराने डीजल वाहनों के उपयोग पर प्रतिबंध नहीं लगाया होता. उन लोगों के लिए जो NCR के बाहर रहते हैं और जिनके पास एक सीमित बजट है जिसमें नयी Maruti Vitara Brezza आ सकती है, वे 2010 मॉडल की Fortuner आसानी से खरीद सकते हैं. बस सुनिश्चित कर लें कि क्या आपके पास इस Toyota के लिए पर्याप्त पार्किंग है? हालांकि 2010 मॉडल में आपको अधिक फीचर नहीं मिल लेकिन यह आपके लिए अच्छा सौदा रहेगी.