भारत की पहली स्वदेशी कार – Aravind Model 3 – और इसके पीछे की कहानी

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Aravind Model 3 को “बेबी” के रूप में भी जाना जाता है जो भारत में पहली बार बनाया गया था। यह एक भारतीय स्व-सिखाया मैकेनिक, कुन्नाथ अय्यत बालकृष्ण Menon का एक अनात्मनिरभ प्रयास था, जिसे काब Menon भी कहा जाता था। प्रोटोटाइप को तिरुवनंतपुरम में Aravind Automobiles में बनाया गया था जिसे पहले प्रॉम्प्ट मोटर्स कहा जाता था। फरवरी 1966 में अरविंद ‘बेबी’ Model 3 का जन्म हुआ था। Menon चाहते थे कि Model 3 एक रोजमर्रा की भारतीय कार हो।

यह एक क्लासिक सेडान थी जिसने कैडिलैक जैसे बड़े अमेरिकी सेडान से इसकी कुछ स्टाइलिंग प्राप्त की थी। तो, आगे और पीछे के ओवरहैंग लंबे थे और यहां तक कि बोनट भी काफी लंबा था। कहीं भी बॉडीवर्क पर कोई कटौती और कमी नहीं थी। हालांकि, उस समय किन अन्य कारों की कमी थी, जिस पर विस्तार से ध्यान दिया जाना चाहिए था कि Model 3 बहुतायत में था। सेडान के चारों ओर क्रोम का काफी इस्तेमाल किया गया था।

सामने की ग्रिल कई कट-आउट के साथ अद्वितीय थी, जो निर्माण के समय कुछ पैसे खर्च होती थी। “अरविंद” मोनोग्राम रेत की ढलाई और फिर पिघले हुए पीतल को डालकर बनाया गया था। “कार तिरुवनंतपुरम में और उसके आसपास बेहद लोकप्रिय थी,” रतीश कहते हैं, उनके सबसे बड़े पोते। मैकेनिकल बिट्स को 1956 Fiat 1100 से लिया गया था। इसलिए, गियरबॉक्स, इंजन और पीछे के अंतर को ले जाया गया था। यह Fiat 1100 एक प्रसिद्ध पार्श्व गायक P Leela के स्वामित्व में था। उस समय फिएट द्वारा कई राज्यों में इंजन का उपयोग किया गया था। इसलिए, हम नहीं जानते कि Baby Model 3 के लिए Menon ने किस राज्य का उपयोग किया है।

कुछ अन्य बिट्स और टुकड़ों को भी Fiat 1100 से लिया गया था। उदाहरण के लिए, स्टीयरिंग व्हील जो कि अधिक प्रीमियम अपील के लिए किसी प्रकार की सामग्री में लिपटे थे, कॉलम-माउंटेड गियर शिफ्टर जो कि आम था तब, इंस्ट्रूमेंट क्लस्टर जो एनालॉग और फ्रंट और रियर विंडशील्ड था। बॉडीवर्क एक धातु की शीट थी और इसे Aravind Automobile में नंगे हाथों से पीटा गया था। Menon ने सरकार से कहा कि वह उसका समर्थन करे और वह Model 3 की कीमत कम से कम रु। 5,000। उसने एक औद्योगिक लाइसेंस के लिए आवेदन किया था लेकिन उसे अस्वीकार कर दिया गया। इसके बजाय, Maruti Ltdमिटेड को लाइसेंस दिया गया था।

Menon की बात करें तो वह 14 साल के थे, जब मशीनों के प्रति उनका आकर्षण शुरू हुआ। वह भारत में पहले पुरुषों में से एक थे जो भारत में एक अमेरिकी सेडान की मरम्मत कर सकते थे। 1954 में, उन्होंने अपने स्टूडेबेकर Champion को एक पेड़ में कुचल दिया, जबकि कोट्टायम से त्रिवेंद्रम तक पाँच घंटे की ड्राइव पर। कार को नष्ट कर दिया गया और Menon तीन महीने तक अस्पताल में रहा। अस्पताल से लौटने के बाद उन्होंने जो पहला काम किया, वह था Champion का दोबारा निर्माण। उन्होंने वाहन के आकार को स्केच किया और फिर वाहन पर काम करने के लिए लोहारों को इकट्ठा किया। इस बार Menon ने एक Mercedes Benz W120 से डीजल इंजन का उपयोग करने का फैसला किया, 180d डीजल इंजन 46 hp का उत्पादन करने में सक्षम था, जो आज के युग में दंडनीय लगता है। उन्होंने वाहन का नाम रखा, Aravind Iddy Champion जहां मलयालम में “आइडी” का अर्थ “पंच करना” या मोटर वाहन शब्दजाल में “दुर्घटना” है। यह वह समय था जब Aravind Automobiles का जन्म हुआ था। अक़ीमपेट्टई परमसिवन नागराजन को इडली बेची गई, जो एक प्रसिद्ध तमिल फिल्म निर्देशक थे।

यह 1971 था जब Menon को दिल का दौरा पड़ा और उनकी मृत्यु हो गई। उनकी रचना के कारण Model 3 को उनकी पत्नी Karthikaynni Menon को दे दिया गया और उन्होंने तीन साल तक संगठन चलाने वाले कार्यकर्ताओं को Aravind Automobile दिया। Aravind Automobile अब इलेक्ट्रिक वाहन निर्माता के रूप में कंपनी को फिर से शुरू करने पर काम कर रहे हैं।